Μελιτζάνες Παπουτσάκια

Η μελιτζάνα φίλες μου είναι της κουζίνας η εξωτική καλλονή. Μια καλλονή από λουστρίνι μωβ, του πανσέ, της βιολέτας, της παπικής μελάνης, μωβ του πένθους και ακόμη πιο εντατικά βαθύχρωμη σχεδόν μαύρη. Και άσπρη, με μια χλωμάδα  ρομαντική. Στο μάτι και στο στόμα οι μελιτζάνες είναι κούκλες. Οι καχύποπτοι της δυτική κουζίνας όμως,  άργησαν να ενδώσουν στα κάλλη της, Τόσο δε, τους ταράζει το άγνωστο που βάφτισαν τη μελιτζάνα malum insanum = το μήλο της τρέλας.

Στη Ινδία και στην Κίνα,  ήταν γνωστή εκατοντάδες χρόνια πριν να γεννηθεί ο Χριστός. Οι πρώτοι που την καλλιέργησαν στη γηραιά ήπειρο, ήταν οι γείτονες  Ιταλοί, αλλά στους κήπους, σαν καλλωπιστικό φυτό. Βλέπετε, η πικρή της γεύση τους απέτρεπε να την εντάξουν στο διαιτολόγιό τους.  Μόλις το 18ο αιώνα άρχισαν  να την μαγειρεύουν και από τότε, έγινε ένα από τα πιο αγαπημένα καλοκαιρινά φαγητά.

Εν τω μεταξύ, εκατοντάδες ποικιλίες μελιτζάνας έχουν προκύψει. Κάποιες από αυτές εξακολουθούν να διατηρούν την πικρίλα της… προγιαγιάς τους, γι’ αυτό και πριν μαγειρευτούν, πρέπει να μείνουν με το αλάτι για δυο τρεις ώρες για να την αποδεσμεύσουν. Οι περισσότερες ποικιλίες σήμερα δίνουν καρπούς γλυκούς  και δε χρειάζονται τη διαδικασία του ξεπικρίσματος. Όπως και να έχει, η μελιτζάνα κατέληξε να θεωρείται  αναπόσπαστο κομμάτι της μεσογειακής κουζίνας. Μαγειρεύεται με χίλιους δυο τρόπους. Μέχρι και στη ζαχαροπλαστική φιγουράρει και κάνει αισθητή την παρουσία της ως «γλυκό μελιτζανάκι».  Η μελιτζάνα εκτός από την πλούσια γεύση  –  « χαβιάρι των φτωχών» την αποκαλούν οι εβραίοι  – διαθέτει  απαράμιλλη νοστιμιά. Συμπεριφέρεται σαν τις έξυπνες εκείνες γυναίκες, που έχουν επίγνωση της γοητείας τους. Αφήνουν τη σάρκα τους να λιώσει και  παραδίδονται προσδίδοντας αξία σε οτιδήποτε τις συνοδεύει , νόστιμο, άνοστο, πικάντικο: κρέας, τυριά, αβγά, ψάρια.

Γαργαλάει τον ουρανίσκο και προσφέρει τους θησαυρούς που κλείνει μέσα στο γλυκό καρπό της: βιταμίνη C , Β3 , ασβέστιο, κάλιο , μαγνήσιο, σίδηρο, φώσφορο και μια ισχυρή αντιοξειδωτική ουσία την nasunin.  Τρώγοντάς την,  λειτουργεί καλύτερα  ο εγκέφαλος, η καρδιά, το έντερο, διεγείρεται η λειτουργία του συκωτιού και των νεφρών. Τέλος, σας αποκαλύπτω  και ένα μυστικό της γιαγιά μου, η οποία με τα ξεραμένα  κοτσάνια και τα φύλλα της μελιτζανιάς, έφτιαχνε μια σκόνη, κάτι σαν πούδρα που βοηθούσε στην θεραπεία των αιμορροΐδων. Αυτά τα ολίγα για τη  μελιτζάνα, την κυρία της κουζίνας με τα μωβ. Πάμε τώρα να μαγειρέψουμε τα… γοβάκια της! Συνεχίστε την ανάγνωση Μελιτζάνες Παπουτσάκια